當活性炭飽和后,有幾種簡單的處理方法:
家用活性炭、純水處理活性炭等產品吸附數月,此時只需將活性炭放在陽臺上晾曬一天即可恢復約70%的吸附能力,晾曬可將活性炭內的水分蒸發出來,高溫可讓部分有機物分解為小分子從活性炭孔隙中脫出。
在處理工業廢棄活性炭時,當孔隙全部被雜質填滿,不能滿足凈化要求時,一般可采用熱活化工藝再生。廢棄活性炭通常被分成許多大類,飲用水和家庭用活性炭對幾乎沒有污染,但工業用活性炭(如沼氣)污染性很大,屬于危廢。因此,對不同使用環境的活性炭廢料應進行分別處理,避免交叉污染。
回收活性炭具有較大的環保效益,但無法替代原生炭。舉例來說,在許多行業中,活性炭和再生活性炭幾乎沒有區別,第一次再生可達80%-90%。但在工業生產中,活性炭在使用后往往會變成一堆危廢,需要專業的廢物處理公司來處理。